Oυανγκάρι Mούτα Mαατάι

Η Oυανγκάρι Mούτα Mαατάι (1η Απριλίου 1940 – 25 Σεπτεμβρίου 2011) υπήρξε μία χαρισματική, σεμνή και προικισμένη με σπάνια πνευματικότητα Κενυάτις βιολόγος και περιβαλλοντική / πολιτική ακτιβίστρια. Σπούδασε τόσο στις ΗΠΑ (Κολλέγιο του Mount St. Scholastica και Πανεπιστήμιο του Pittsburgh) όσο και στο Πανεπιστήμιο του Ναϊρόμπι όπου, αργότερα, υπηρέτησε ως καθηγήτρια. Τη δεκαετία του ’70 η Μαατάι ιδρύει το  Κίνημα της Πράσινης Ζώνης, μία μη κυβερνητική περιβαλλοντική οργάνωση που εστίαζε τον αγώνα της στη φύτευση δέντρων, στη διάσωση του περιβάλλοντος και στην προάσπιση των δικαιωμάτων των γυναικών αλλά και των φτωχών και των αδικημένων. Μέσω δικτύων γυναικών της υπαίθρου, η οργάνωση φύτεψε, από το 1977, περισσότερα από τριάντα εκατομμύρια δέντρα σε όλη την Κένυα.

Το 2002 η Μαατάι εκλέγεται στο Κοινοβούλιο της χώρας της και το 2003 διορίζεται Αναπληρωτής Υπουργός Περιβάλλοντος και Φυσικών Πόρων, θέση από την οποία εργάστηκε εντατικά έως το 2005.  Διετέλεσε μέλος ή και πρόεδρος πολλών οργανώσεων, εθνικών και διεθνών.

Το 2004 της απονέμεται το Νόμπελ Ειρήνης σε αναγνώριση της συνεισφοράς της «στην Αειφόρο Ανάπτυξη, τη Δημοκρατία και την Ειρήνη». Είναι η πρώτη στην ιστορία Αφρικανή που τιμάται με το συγκεκριμένο βραβείο.

Το Διεθνές Κονσόρτσιουμ για τα Δάση θεσπίζει, από το 2012, ειδικό βραβείο για να τιμήσει την μνήμη αυτής της εκπληκτικής επιστήμονος που πρωτοστάτησε στην παγκόσμια σκηνή για τα θέματα της προστασίας των δασών.

Παραλαμβάνοντας το βραβείο Νόμπελ, η Μαατάι ανέφερε πως μεταξύ των κινδύνων που αντιμετωπίζει ο πλανήτης μας είναι οι ασθένειες, η αποψίλωση των δασών και ο πόλεμος. Έκανε έκκληση να αλλάξουν οι άνθρωποι νοοτροπία και τρόπο σκέψης. Προέτρεψε δε τους ηγέτες του κόσμου να διαφυλάξουν τη δικαιοσύνη, τη δημοκρατία και την ειρήνη για να σώσουν τον πλανήτη μας, και τους ζήτησε να επιστήσουν την προσοχή τους στην κοινωνική και οικονομική δικαιοσύνη και την προστασία του περιβάλλοντος, παρά στο κέρδος.